«Green bronxe mashine» − екологічний проект в американській школі для дітей з неблагополучних родин

17640315-Our-Incredible-Edible-Wall-03-web-1475068604-650-b0f0d568ed-1476263862Вчитель з Бронкса Стівен Рітц мало відрізнявся від більшості своїх колег до тих пір, поки його не спіткало найстрашніше, що може трапитися в житті батька, – смерть дитини. Трагедія сильно змінила чоловіка, але не зламала його: незабаром Стівен прийняв рішення зосередитися на допомозі найнеблагополучнішим дітям свого району і почав викладати в школі, де лише 17% учнів отримували диплом про середню освіту, а решта переставала відвідувати заняття і потім провалювала випускні іспити.

У школі панували насильство, бідність, але ще більше там було дуже голодних дітей. 99% підопічних Стівена потребували безкоштовних обідів. Бронкс відноситься до тих районів, які дієтологи називають «продуктовими пустелями». Це означає, що мешканці не мають можливості придбати здорову їжу, адже в основному вони купують дешеві продукти в крихітних магазинчиках, асортимент яких дуже далекий від корисного, а то і зовсім харчуються фастфудом. Погане харчування, крім фізичних захворювань, викликає ще й психологічні проблеми, особливо якщо дитина не знає, чи вдасться їй сьогодні поїсти.

17640465-12695023_959631497425015_8308015871012132827_o-1475071277-650-85f006a86a-1476263862

Одного разу у Стівена виникла блискуча ідея. Все почалося з того, що хтось подарував йому коробку з цибулинами нарцисів. Він сховав її в класній кімнаті за батареєю, боячись, що діти знайдуть цибулини і стануть кидатися ними один в одного. Незабаром цибулини проросли і перетворилися в квіти, а сам процес їх росту надзвичайно вразив учнів. І Стівен подумав: якщо дітям так сподобалися нарциси, то їм напевно припадуть до душі і інші рослини – наприклад їстівні. Іншими словами, діти могли б вирощувати свою їжу самі, прямо в школі! Так було покладено початок благодійної організації Green Bronx Machine, яка вчить дітей і підлітків основам правильного харчування, дає їм можливість навчитися самим вирощувати овочі і зелень, і навіть забирати врожай додому, щоб поділитися ним з родиною.

17640365-12237953_917254808329351_8125491518444280336_o-1475072415-650-dd858fb130-1476263862

На сьогоднішній день завдяки цій організації не тільки в Бронксі, а й по всьому Нью-Йорку, і в інших містах США створено безліч пришкільних садів і теплиць. Це дозволяє учням краще харчуватися, а також створює робочі місця для підлітків. Крім того, успішність юних садівників помітно підвищилася, як і відвідуваність. У класі Стіва вона виросла з 40% до 93%, а в подальшому абсолютно всі його учні змогли успішно скласти випускні іспити.2016-07-15-16.51.31-750x500

На сьогодні винахід Рітца «Зелена машина Бронкса» отримала грант від фонду Ньюмана у розмірі 25 000 дол. Написана книга у соавторстві з Сьюзі Босс під назвою «The power of a plant» («Сила рослини»).Power-of-a-Plant-Cover-750x500

Стівен Рітц на фоні його винаходу – «зеленої стіни», яка дозволяє вирощувати салат та іншу зелень прямо в класі:

17640415-14195190_171156009958300_7244840043419895985_o-1475125772-650-52d5b51602-1476263862

«Вчити дітей правильному харчуванню слід там, де їм це найбільше необхідно – в школі. А якщо при цьому вони можуть взяти плоди своєї праці додому, щоб розділити їх з батьками, – що може бути краще?»